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Canyon Crest Elementary School

Canyon Crest Elementary School is renowned for excellence in education, due to its teachers’ hard work and dedication. One such teacher is Stephanie Merris, a second-grade instructor using the Wonders booklet lessons to create assessment-capable visible learners in her classroom.

It was a wonder to hear students chime in song to recant classroom management practices, watch them share booklets and read using their little pointer-fingers to follow the story beats, and verbalize success criteria while writing on organizers without prompting. The classroom decor gleamed like a sweet shop with sugar-hued papers and bright shapes. From the symbolic decor to the classroom management and reading comprehension techniques to how she accounted for differentiated learning and more, she seamlessly nailed every teaching component. 

Her students– which she calls her “scholars,” are incredibly fortunate.

So, how does she do it? In this article, I’ll look at some best practices she leverages to make the most of the Wonders booklets, all with a singular intention to create “Assessment-Capable Visible Learners.” It’s a goal that our AVID (Advancement Via Individual Determination) classrooms set for students to increase post-graduation college enrollment and job placement; it’s a lifelong skill that transcends barriers. We can start by identifying what Assessment-Capable Visible Learners are and how the Wonders Program is aiding teachers and students in fostering literacy.

So, what is an Assessment-Capable Visible Learner? 

An Assessment-Capable Visible Learner is a student who has developed the knowledge, skills, and attitudes necessary to take an active role in their own learning. An assessment-capable visible learner is a student who is aware of their learning needs, has the skills to monitor their own progress, and can communicate their learning to others. These skills are essential for students to succeed in school, sure, but for the rest of their lives, too.

And what is the Wonders Reading Program?

The Wonders Reading Program is the latest research-backed, educator-created reading program used in many schools nationwide. 

To quote the Wonders Program Mission Statement: 

This program is designed to foster a love of reading in all children. Through the exploration of texts and the daily development of their skills as readers, writers, speakers, and active listeners, students experience the power of literacy. Our focus on teaching the whole child – and every child – prepares students to be lifelong learners and critical thinkers. Stephanie Merris has worked hard to implement the Wonders booklet lessons in her classroom effectively for her students. She uses many teaching strategies to keep all her students engaged and motivated and provides regular opportunities to reflect on their learning and set goals for themselves. In essence, she’s teaching students how to think critically and learn on their feet.

Her work has not gone unnoticed; her colleagues and administrators recognize her innovative and effective teaching methods. 

Upon entering her classroom, students find themselves encircled by Frozen-themed symbolic decor. From the full wallpaper spread of Anna and Elsa to the Olaf-themed Learning Target board to the book corner containing Frozen novels, to the sprawl of character figurines and nameplates, to the inspirational quotes to the reading prompt reminders to the snowy frames of her student highlight corner– her room and its cheerful symbolic decor had the complete Frozen treatment. 

Theming and symbolic decor is only part of the picture when it comes to teaching, but her students treated her class with special care, excited to enter her room. It seemed like care reciprocated; Merris cared to create a fun and inclusive learning environment, and her students returned the favor.

Merris managed her classroom with songs and hand signals: students sang and used hand signals to address extracurricular needs (and here’s an article on a similar utilization of classroom management hand signals, if any reading teachers are interested). 

Students also learned through song and gestures: students made connections using sentence stems and hand signals, as mentioned above. When students made text-to-text, text-to-world, or text-to-self connections, they sounded off with an appropriate jingle, joining their hand’s thumb and index fingers in a chain– thus making a physical and verbal connection alongside their mental connection. Students increased learning using embodied cognition; using repeated physical gestures when encoding information allows students more effective information recall. 

Even the unit success criteria and state strand had a chant. Students were learning about order and sequencing. Merris sounded off, singing, “First is order!” Students responded, “and order means sequence!” Merris said, “Here are the words that give our order!” Students called back, “First, Next, After, Last!” And the lesson continued; students had a rhyme for textual evidence and their reading strategies. Like a honey-bee hive, it was a room alive with active learners, fingers and hands floating in motion.

Students had plenty of lead time to prime learning with Merris’s hook question and activity. The opening slide read, “Touch your nose if you’ve ever felt sick before. What was it like? How did it feel?” Students collaborated in a think-pair-share on the experience before Merris called them to attention. Students again sang and made the chained-finger hand gesture to signal their text-to-world connection before they verbalized their connections. Merris then shared her sick-day experience, modeling her made connection. The hook brought students into the success criteria and the lesson’s body.

Students repeated the Success Criteria for the lesson: I can ask and answer questions to describe the sequence of events in a story, with ask, answer, and describe being the Bloom Verbs to practice and assess skills for the lesson. (For those unfamiliar with Bloom’s Taxonomy and Bloom Verbs, Bloom’s Taxonomy is, to quote the popular teaching website,, a “hierarchical ordering of cognitive skills that can, among countless other uses, help teachers teach and students learn.”

The verbs are used nationwide for teachers to create assessments, lesson plans, structure socratic seminars and discussions, gauge assignment complexity, plot curriculum maps, and much more. The skills the students learn here aid students in their ability to understand, analyze, and apply their knowledge– all of which will serve as the bedrock for their future skills evaluating and creating in their near futures.

As is best practice, Merris and her students brainstormed why these aforementioned skills might be essential and applicable in their daily lives; students discussed how stories make up their everyday lives and how the skills would not only improve their ability to learn but to empathize and understand others.

After reviewing the lesson outline, students grabbed their textbooks and partnered to read a short story from the Wonders booklet called “Mr. Putter and Tabby See the Stars.” To quote the Google Books summary:

After Mr. Putter eats exactly twenty-one of Mrs. Teaberry’s delicious pineapple jelly rolls, he ends up with a grumbling tummy– and a bad case of insomnia! A midnight stargazing stroll with Tabby is just the cure. But could it be that Mr. Putter and Tabby aren’t the only ones still wide awake? In I Do / We Do / You Do fashion, Merris read first, modeling her close-reading strategies. Before reading, she looked over the cover, attempting to make predictions about characters, events, and the sequence of events that might happen in the novel. Students then think-pair-shared to generate some predictions, too, before Merris started reading. The lesson primed the students to read, activating relevant prior knowledge with the opening hook of the class and asking students to make inferences and predictions about the text from the title and story cover.

Students read aloud alongside Merris, answering questions as a class (which is the second portion of I Do, We Do, You Do). Once they started the novel, Merris modeled some during-reading questions, making jokes and engaging readers with distinct act-outs and voices. Students again made connections using hand signals. 

In the later questions, all her students raised their hands with an answer. Merris, then, called on students according to an online tool called the “magic-hat-picker,” in which an animated magician pulls a student’s name randomly from a hat– thereby calling on students equitably. Students who demonstrated exemplary class behaviors received tickets for a prize raffle after class.

Once students started answering questions, Merris instructed them to use their graphic organizers to ask and answer questions to separate the sequence of events. Her class was ready to start reading independently, so she grouped students for reading. The Wonders booklet outlined a way to differentiate learning for readers at different levels: students approaching reading level would reread prompts in small group time after class reading, allowing Merris more one-on-one time with students who needed extra support. On-level readers paired up, and beyond-level readers read independently.

I’ve done my best to sum up and link a few of the many teaching strategies that Merris uses daily, but I can’t overstate how comprehensive her approach to teaching is– she nails education in every way, differentiating and supporting literacy for every student, creating a culture of learning that is infectious. 

Thank you, Stephanie Merris, for making Canyon Crest and our district a special place.

(This article was originally posted on the Provo City School District website at )

Lección de Maravillas de Stephanie Merris en Canyon Crest

La escuela primaria Canyon Crest es famosa por su excelencia educativa, debida al duro rabajo y la dedicación de sus profesores. Una de esas profesoras es Stephanie Merris, profesora de segundo curso que utiliza las lecciones del cuade illo Wonders para crear alumnos visibles capaces de evaluar en su aula.

Para mí fue una maravilla escuchar a los alumnos cantar para retractarse de las prácticas de gestión del aula.

Era una maravilla oír a los alumnos cantar para reafirmar las prácticas de gestión del aula, verles compartir cuade illos y leer utilizando sus deditos para seguir el ritmo de la historia, y verbalizar criterios de éxito mientras escribían en organizadores sin que nadie se lo pidiera. La decoración del aula resplandecía como una ienda de golosinas, con papeles azucarados y formas brillantes. Desde la decoración simbólica hasta la gestión del aula y las écnicas de comprensión lectora, pasando por el aprendizaje diferenciado, entre otras cosas, la profesora dio en el clavo en odos los componentes de la enseñanza.

Sus alumnos, a los que ella llama “becarios”, son increíblemente afortunados.

Entonces, ¿cómo lo hace? En este artículo, analizaré algunas de las mejores prácticas que ella aprovecha para sacar el máximo partido de los cuade illos Wonders, odo ello con la singular intención de crear “Aprendices Visibles Capaces de Evaluar”. Es un objetivo que nuestras aulas AVID (Avance a ravés de la Determinación Individual) establecen para que los estudiantes aumenten la matriculación en la universidad después de graduarse y la inserción laboral; es una habilidad para oda la vida que rasciende las barreras. Podemos empezar por identificar qué son los Aprendices Visibles Capaces de Evaluar y cómo el Programa Wonders está ayudando a profesores y alumnos a fomentar la alfabetización.

Entonces, ¿qué es un Aprendiz Visible Capaz de Evaluar?

Entonces, ¿qué es un Aprendiz Visible Capaz de Evaluar?

Un alumno visible capaz de evaluar es un estudiante que ha desarrollado los conocimientos, habilidades y actitudes necesarias para asumir un papel activo en su propio aprendizaje. Un alumno visible capaz de evaluar es un alumno que es consciente de sus necesidades de aprendizaje, iene las habilidades para controlar su propio progreso y puede comunicar su aprendizaje a los demás. Estas destrezas son esenciales para que los estudiantes engan éxito en la escuela, sin duda, pero ambién para el resto de sus vidas.

¿Qué es la evaluación?

¿Y qué es el Programa de Lectura Wonders?

El Programa de Lectura Wonders es el último programa de lectura respaldado por la investigación y creado por educadores que se utiliza en muchas escuelas de odo el país.

Por citar la Declaración de la Misión del Programa Wonders:

Este programa está diseñado para fomentar el amor por la lectura en odos los niños. A ravés de la exploración de extos y el desarrollo diario de sus habilidades como lectores, escritores, oradores y oyentes activos, los estudiantes experimentan el poder de la alfabetización. Nuestro enfoque en la enseñanza de odo el niño – y cada niño – prepara a los estudiantes para ser aprendices de por vida y pensadores críticos.
Stephanie Merris ha rabajado duro para implementar las lecciones del Cuade o de las Maravillas en su aula de manera efectiva para sus alumnos. Utiliza muchas estrategias de enseñanza para mantener a odos sus alumnos comprometidos y motivados y les ofrece oportunidades regulares para reflexionar sobre su aprendizaje y fijarse objetivos. En esencia, está enseñando a sus alumnos a pensar de forma crítica y a aprender sobre la marcha.

Su rabajo no ha sido en vano.

Su rabajo no ha pasado desapercibido; sus colegas y administradores reconocen sus métodos de enseñanza innovadores y eficaces.

Al entrar en su clase, los alumnos se encuentran rodeados de una decoración simbólica con emática de Frozen. Desde el papel pintado de Anna y Elsa hasta la pizarra Lea ing Target con el ema de Olaf, pasando por el rincón de los libros con novelas de Frozen, las figuritas de los personajes y las placas con sus nombres, las citas inspiradoras, los recordatorios de lectura y los marcos nevados del rincón de los alumnos más destacados, su aula y su alegre decoración simbólica han recibido el ratamiento completo de Frozen.

La ematización y la decoración simbólica son sólo una parte de la enseñanza, pero sus alumnos rataban su clase con especial cuidado, entusiasmados al entrar en su aula. Parecía que el cuidado era recíproco; Merris se preocupaba por crear un ento o de aprendizaje divertido e inclusivo, y sus alumnos le devolvían el favor.

Merris gestionaba su aula con canciones y señales manuales: los alumnos cantaban y utilizaban señales manuales para abordar necesidades extraescolares (y aquí hay un artículo sobre una utilización similar de las señales manuales de gestión del aula, por si algún profesor de lectura está interesado).

Los estudiantes ambién aprendieron a ravés de canciones y gestos: los estudiantes hicieron conexiones utilizando los allos de las oraciones y las señales con las manos, como se mencionó anteriormente. Cuando los alumnos establecían conexiones de exto a exto, de exto a mundo o de exto a sí mismos, hacían sonar un intineo apropiado, uniendo los dedos pulgar e índice de sus manos en una cadena, estableciendo así una conexión física y verbal junto con su conexión mental. Los alumnos incrementaron el aprendizaje mediante la cognición incorporada; el uso de gestos físicos repetidos al codificar la información permite a los alumnos recordar la información con mayor eficacia.

Incluso los criterios de éxito de la unidad y la cadena de estados enían un canto. Los alumnos estaban aprendiendo sobre el orden y la secuenciación. Merris sonó cantando: “¡Primero es el orden!”. Los alumnos respondieron: “¡Y orden significa secuencia!”. Merris dijo: “¡Aquí están las palabras que dan nuestro orden!”. Los alumnos respondieron: “¡Primero, Siguiente, Después, Último!”. Y la lección continuó; los alumnos enían una rima para las pruebas extuales y sus estrategias de lectura. Como una colmena de abejas, el aula estaba llena de alumnos activos, con los dedos y las manos flotando en movimiento.

Los alumnos uvieron iempo de sobra para preparar el aprendizaje con la pregunta gancho y la actividad de Merris. La diapositiva inicial decía: “Tócate la nariz si alguna vez e has sentido mal. ¿Cómo fue? ¿Cómo e sentiste? Los alumnos colaboran en un intercambio de ideas sobre la experiencia antes de que Merris les llame la atención. Los alumnos volvieron a cantar y a hacer el gesto del dedo encadenado con la mano para señalar su conexión exto-mundo antes de verbalizar sus conexiones. A continuación, Merris compartió su experiencia del día de la enfermedad, ejemplificando la conexión que había establecido. El gancho introdujo a los alumnos en los criterios de éxito y en el cuerpo de la lección.

Los alumnos repitieron la lección en el aula.

Los alumnos repitieron los Criterios de éxito de la lección: Puedo hacer y responder preguntas para describir la secuencia de acontecimientos en una historia, siendo preguntar, responder y describir los Verbos de Bloom para practicar y evaluar las habilidades de la lección. (Para aquellos que no estén familiarizados con la Taxonomía de Bloom y los Verbos de Bloom, la Taxonomía de Bloom es, citando el popular sitio web de enseñanza,, una “ordenación jerárquica de las habilidades cognitivas que puede, entre otros innumerables usos, ayudar a los profesores a enseñar y a los alumnos a aprender.”

Los verbos se utilizan en odo el país para que los profesores creen evaluaciones, planes de clase, estructuren seminarios socráticos y debates, midan la complejidad de las areas, racen mapas curriculares y mucho más. Las destrezas que los estudiantes aprenden aquí les ayudan en su capacidad de comprender, analizar y aplicar sus conocimientos, odo lo cual servirá de base para sus futuras destrezas de evaluación y creación en un futuro próximo.

Como buena práctica, Merris y sus alumnos hicieron una lluvia de ideas sobre por qué estas habilidades antes mencionadas podrían ser esenciales y aplicables en su vida diaria; los estudiantes discutieron cómo las historias conforman su vida cotidiana y cómo las habilidades no sólo mejorarían su capacidad de aprender, sino ambién de empatizar y entender a los demás.

Después de repasar el esquema de la lección, los alumnos cogieron sus libros de exto y se asociaron para leer un cuento corto del cuade illo Maravillas itulado “El señor Putter y Tabby ven las estrellas”. Citando el resumen de Google Books:

Después de que el Sr. Putter se coma exactamente veintiuno de los deliciosos rollitos de piña de la Sra. Teaberry, acaba con un malestar estomacal… ¡y un caso grave de insomnio! Un paseo noctu o con Tabby para observar las estrellas es la cura perfecta. Pero, ¿será que el Sr. Putter y Tabby no son los únicos que siguen despiertos? Siguiendo la moda del yo hago/nosotros hacemos/tú haces, Merris leyó primero, modelando sus estrategias de lectura atenta. Antes de leer, echó un vistazo a la portada e intentó hacer predicciones sobre los personajes, los acontecimientos y la secuencia de los hechos que podrían suceder en la novela. Antes de que Merris empezara a leer, los alumnos compartieron sus ideas para hacer algunas predicciones. La lección preparó a los alumnos para la lectura, activando los conocimientos previos relevantes con el gancho inicial de la clase y pidiendo a los alumnos que hicieran inferencias y predicciones sobre el exto a partir del ítulo y la portada de la historia.

Los alumnos leyeron la novela en voz alta.

Los alumnos leyeron en voz alta junto a Merris, respondiendo a las preguntas como clase (que es la segunda parte de I Do, We Do, You Do). Una vez que empezaron la novela, Merris hizo algunas preguntas durante la lectura, bromeando y atrayendo a los lectores con distintas actuaciones y voces. Los alumnos volvieron a establecer conexiones utilizando señales con las manos.

En las preguntas posteriores, odos sus alumnos levantaron la mano con una respuesta. A continuación, Merris llamó a los alumnos según una herramienta en línea llamada “magic-hat-picker”, en la que un mago animado saca el nombre de un alumno al azar de un sombrero, llamando así a los alumnos de forma equitativa. Los alumnos que mostraban un comportamiento ejemplar en clase recibían boletos para un sorteo de premios después de la clase.

En cuanto los alumnos empezaban a responder a las preguntas de los alumnos, se les entregaba un boleto.

Una vez que los alumnos empezaron a responder preguntas, Merris les indicó que utilizaran sus organizadores gráficos para hacer y responder preguntas que separaran la secuencia de los acontecimientos. Su clase estaba preparada para empezar a leer de forma independiente, así que agrupó a los alumnos para la lectura. El folleto Wonders describía una forma de diferenciar el aprendizaje para los lectores de distintos niveles: los estudiantes que se acercaban al nivel de lectura releerían las instrucciones en pequeños grupos después de la lectura en clase, lo que permitía a Merris dedicar más iempo a los estudiantes que necesitaban apoyo adicional. Los lectores de nivel se emparejaban, y los de nivel superior leían de forma independiente.

He hecho odo lo posible para resumir y vincular algunas de las muchas estrategias de enseñanza que Merris utiliza a diario, pero no puedo exagerar lo completo que es su enfoque de la enseñanza: clava la educación en odos los sentidos, diferenciando y apoyando la alfabetización de cada estudiante, creando una cultura de aprendizaje que es contagiosa.

Gracias, Stephanie Merris, por hacer de Canyon Crest y de nuestro distrito un lugar especial.

(Este artículo fue publicado originalmente en el sitio web del Distrito Escolar de la Ciudad de Provo en )

Spanish Translation by DeepL


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